La historia de 99 minutos, la startup de logística para LatAm

Nuestro equipo global entrevistó a Alexis Patjane, Founder y CEO de 99 minutos, para su podcast Rise of the Next. El episodio nos encantó tanto, que decidimos traducirlo y compartirlo aquí, en nuestro blog.

El episodio es espectacular, lo publicaron el 14 de marzo de 2022, justo después de que 99 minutos anunciara una ronda de US$82 millones.

Durante la conversación, Alexis nos cuenta su historia desde el programa de acompañamiento con 500 LatAm en 2014, hasta donde está hoy, una empresa de logística que entrega la última milla, atendiendo a múltiples ciudades de México, Chile, Colombia y Perú.

Así que, empecemos.

Cuéntanos sobre tu nueva ronda de capital — 1:17

99 minutos ha levantado entre US$115 a US$120 millones en total. En marzo de 2022, anunciaron una ronda de financiamiento de US$82 millones, liderada por OAK HC/FT, con participación de inversionistas como Kaszek y Prosus Ventures.

Alexis nos cuenta sus comentarios: “se siente emocionante y desafiante al mismo tiempo. Ahora hay bastante dinero y hay que poner muchas cosas a trabajar, más estrés en la mesa, pero muy emocionados.”

Image Credits: 99 minutos

¿Qué creés que está atrayendo la inversión a LatAm? — 1:41

“Latinoamérica es un nuevo mercado, es lo que habrías visto en US o China hace 10 o 20 años, y son países poderosos económicamente, por lo que hay grandes oportunidades y todos están tratando de invertir en estos nuevos mercados.”

En 500 hemos invertido en LatAm desde 2011, fuimos creyentes de 99 minutos en 2014 e invertimos en la compañía en una etapa muy temprana. Alexis fue parte del Batch 3 del programa de acompañamiento e inversión, cuando lo hacíamos presencial en Ciudad de México.

Nos cuenta un poco más sobre esos días cuando empezaban:

“500 fue para nosotros un cambio de juego. Ya había sido un emprendedor 3 veces antes de iniciar 99 minutos, y antes de 2014, nunca realmente había entendido que existían programas de aceleración.

No entendía eso de dar dinero por participación. Para mí, estaba fuera de este mundo. ¿Me vas a dar dinero por una compañía que tiene un mes de vida?

500 me introdujo a los fondos de inversión, a este círculo de emprendedores. Toda mi vida quise ser un emprendedor, pero estaba enfocado en la línea tradicional. Me encantó esa época donde tenían una oficina en Roma, habían 8 escritorios y éramos de 8 a 10 compañías en el batch. 500 fueron increíbles con nosotros.”

¿De qué manera crees que cambió tu carrera como emprendedor? — 3:48

Alexis nos comparte que antes de 99 minutos, tenía una compañía de food trucks. Importaban los carritos desde China que al presionar un botón se convertían en un pequeño restaurante.

“Estábamos muy emocionados con ese proyecto. Era bastante rentable, pero muy complicado de escalar. Habríamos dos tiendas, gastábamos mucho dinero en la apertura, y luego esperábamos un par de años para que el dinero entrara. Ahorramos lo suficiente para crear dos compañías tecnológicas.

Una se llamaba Go-To-Cash, era un mercado de información, así podrías comprar tareas en línea y tener maestros. Gastamos todo nuestro dinero lanzándolo y pensamos que los ingresos vendrían rápidamente, pero no fue así.

La pequeña parte de dinero que nos quedó, la utilizamos para abrir 99 minutos. Siempre estuvimos enfocados en generar ganancias. Pensábamos que si queremos hacer dinero, tenemos que invertir dinero. Pero si vamos a invertir, tenemos que generar dinero.

Luego, 500 LatAm llegó y nos ofrecieron invertir el dinero que necesitábamos, en lugar de trabajar dos o tres años para generar el ingreso y así acelerar la compañía. Para mí eso fue wow, ni el banco nos daba crédito.

En esa época, era una inversión alrededor de medio millón de pesos mexicanos, para nosotros era algo que solo podríamos generar en años. Ahora, tenemos un partner que participa con 10% de nuestra compañía, ¡y ni siquiera nos conocen! Construimos mucha confianza eventualmente.

Siempre lo menciono, si estás construyendo una compañía, deberías unirte a 500.”

¿Cómo llegaron a la idea de 99 minutos? — 6:00

“Estábamos en un bar de hookah con un par de amigos que eran socios en mi otro negocio, pensando en qué deberíamos invertir. Mientras estábamos allí, nos comentaron que se habían quedado sin charcoal.

Les propuse buscar en línea y ver si alguien lo puede entregar en ese momento. Nos dimos cuenta que no existía una solución así, no solo en México, sino alrededor del mundo. No había un ecommerce del que pudieras comprar ahora y recibir ahora. Por demanda.”

Esta historia que Alexis nos cuenta es una muestra perfecta de un emprendedor buscando un problema lo suficientemente grande e interesante para resolver, lanzando un MVP e iterando el modelo.

“Al siguiente día, teníamos algunas rutas con nuestra compañía de foodtrucks, así que pusimos unas cajas en el fondo, hicimos el cálculo de cuánto tiempo tomaría en la ruta del siguiente día cruzar toda la ciudad de México y nos tomó alrededor de 89 minutos. Pensamos que 99 minutos sonaba mejor y además nos daba 10 minutos extras para entregar la orden.

Entonces creamos un ecommerce llamado 99minutos.com, fuimos un comercio electrónico al inicio. Agregamos alrededor de 600 productos en el inventario y lanzamos.

Los clientes que compraban frecuentemente, lo hacían por la velocidad, no por el producto o el precio. 500 fue uno de esos clientes que compró de 99 minutos. Ese día había una tormenta en México, y fuimos capaces de entregar en alrededor de 25 minutos, incluso con la lluvia, así que a ellos les pareció interesante.

Junto a 500, fue cuando decimos pivotear y únicamente hacer la entrega de última milla, nos deshicimos del ecommerce.

Amazon estaba anunciando su llegada a México a finales de 2014, así que pensamos que sería muy difícil competir contra ellos, pero podríamos modificar el sector de logística y la experiencia de entrega, no la experiencia del ecommerce. Por eso nuestra decisión.”

¿Empezaron en México y donde operan hoy? — 9:30

“Actualmente operamos en México, Colombia, Chile y Perú. Hay dos factores del por qué la gente de Latinoamérica está comprando más en línea, Covid nos obligó a comprar en línea y las nuevas soluciones de FinTech que ahora ofrecen tarjetas de crédito a personas que antes no podían acceder a una.

Incluso nosotros como compañía, después de 5 años de haber creado 99 minutos, no podíamos obtener una tarjeta corporativa a través del banco. Para nosotros era imposible comprar en línea a menos que utilizáramos una tarjeta personal y luego pidiéramos reembolso.”

Alexis nos comparte que todas las nuevas soluciones de FinTech le han dado a la gente las posibilidades para comprar en línea. El crecimiento en Colombia, Chile y Perú ha sido masivo. Hay un millón de compañías en México, pero hay 122 millones de personas sin tarjeta de crédito.

“Ahora, muchas más personas pueden acceder a comprar en línea con una tarjeta de crédito o débito para propósitos digitales.”

¿Dónde ves las oportunidades de crecimiento considerando que el ecommerce en LatAm es todavía pequeño comparado a otras regiones? — 12:36

“Comparado a US, con 25 mil millones de paquetes entregados, o China, donde en 2020 tuvieron 83 mil millones de paquetes entregados, en México estamos abajo de mil millones.

Sí hay mucha gente viviendo en LatAm, hay una economía fuerte en varios países. Cada día hay más tiendas que empiezan a vender en línea.”

Dentro de los datos de 99 minutos, Alexis nos comenta que en Perú están creciendo 8x año tras año, en Chile 3x, México 3x, y que es probable que en dos años la compañía esté a más de mil millones de paquetes entregados al año.

“Es una de esas cosas que inevitablemente van a pasar. Eso significa mucha logística, infraestructura. Muchos de los grandes ecommerce, bancos y FinTech ya están invirtiendo en LatAm. Eso deja la parte difícil fuera, logística.

Las empresas tradicionales de logística no están invirtiendo en LatAm. Tienen mercados más grandes alrededor del mundo. México sí tiene a esas compañías tradicionales. Sin embargo, en Chile, Perú, Ecuador, no hay nadie. En Colombia tal vez está FedEx. Latinoamérica está completamente abandonada cuando hablamos de logística.

Depende de nosotros dar esa experiencia de ecommerce y logística.”

Hablando de logística, ¿puedes darnos más detalles sobre los vehículos eléctricos que utilizan? — 14:40

“Actualmente tenemos 70 vehículos eléctricos operando en México. En Chile, empezamos exclusivamente con bicicletas, bicicletas eléctricas y flotillas eléctricas, la misión es ser una compañía libre de emisión de carbono, luego tuvimos que ajustarnos porque los camiones que necesitábamos no estaban disponibles en versión eléctrica. 30% de nuestra capacidad en Chile son vehículos eléctricos. El objetivo es que sea el 100%.

En 2018, tuvimos un socio llamado MG, son la empresa de energía más grande del mundo, ellos tienen una estrategia increíble para desarrollar en Chile la infraestructura para cargar vehículos eléctricos. Estábamos emocionados de que estuvieran desarrollando esto y pensamos que deberíamos comprar los vehículos y empezar a trabajar. Funcionó como pensábamos.

Sin embargo en México, que es nuestro mercado más grande, aún no se han posicionando los beneficios para flotillas eléctricas, como estaciones de carga, aún no hay infraestructura aquí. Los vehículos que venden acá aún no son los que ves en partes de China o US. Hay 2 o 3 marcas aquí, el precio es el doble comparado a un camión normal y si ordenas uno, hay un tiempo de entrega de 6 meses.

Tal vez en los próximos años, las compañías de vehículos eléctricos van a venir a México y será más fácil para nosotros comprar y operar. Esperamos que alguien tome el salto de fe y los traiga a México.”

¿Amazon tiene algo que ver con la decisión de introducir más vehículos eléctricos? — 17:02

Nosotros lo anunciamos antes que ellos. Ahora, la mayoría de ecommerce están tratando de introducirlo. Algunas compañías están tratando de poner en sus cajas un sello de cuántos kilogramos de CO2 se ahorran al hacer entregas con vehículos eléctricos.

Actualmente es uno de los objetivos globales de las compañías con las que trabajamos. Creo que Amazon ayudó con esto. Somos pequeños comparado a ellos y cuando ellos lo anunciaron, para nosotros fue un indicador de que estaba pasando y que deberíamos hacer lo mismo.

¿Cuáles han sido las lecciones que aprendiste en el camino? — 17:52

“Bueno, hay muchas lecciones. He sido un emprendedor por 16 años. Una de las más importantes fue, una vez estás cerrando una gran ronda, nunca contrates a un abogado barato.

En 2015, estábamos recibiendo una inversión, no de Venture Capital, sino de una compañía de logística en México, y si no hubiera sido por el abogado, no tendríamos una compañía actualmente.

Fue una negociación hostil, ellos estaban tratando de quitarnos la compañía un año después de realizar su inversión. Tres años después de su entrada, fuimos capaces de quitarlos del Cap Table, antes de que estuvieran en bancarrota. Pero fue una época muy estresante para nosotros.

Siempre que hablo con este abogado le doy las gracias, porque es algo que como emprendedores no sabemos, pero sí tenemos que contratar a un buen equipo legal para hacerlo.”

¿Qué sigue para 99 minutos y qué planeas hacer con los fondos que acaban de levantar? — 19:25

Alexis nos cuenta de manera resumida todo lo que han hecho desde que empezaron y cómo hoy están apuntándole a completar el círculo de logística para el ciclo de venta de los ecommerce.

“Cuando empezamos la compañía iniciamos como un servicio por demanda, todas las entregas se hacían en menos de 99 minutos. Luego nos dimos cuenta que incluso los grandes ecommerce no eran capaces de recoger y empacar sus productos en menos de 99 minutos.

Así que ofrecimos entregas del mismo día, luego ofrecimos entregas al siguiente día, luego ofrecimos entregas libres de CO2, y luego, empezamos a ir afuera de las ciudades locales, y empezamos a conectarlas. México a Guadalajara, Monterrey a Querétaro, etc.

En el último año, lanzamos una red llamada Punto99, y decidimos esto, porque estábamos teniendo muchos problemas con los retornos. En US, 20% de los paquetes se retornan, a la gente no le gustó el paquete, el tamaño no era el correcto, o lo que sea, y aquí no teníamos la infraestructura para eso.

Los retornos se hacían con las tiendas físicas de FedEx o DHL, así que lanzamos esta red para llegar al consumidor final más rápido. Luego nos dimos cuenta que estábamos muy cerca de completar el círculo de logística para ecommerce.

Así que ahora vamos a invertir en cumplimiento con bodegas, donde le podremos decir a nuestros clientes, tú solo tienes que vender, y dejar el resto a nosotros. Vamos a recoger, empacar, hacer la entrega, la primera milla, la última milla, el retorno, la bodega, el inventario, haremos absolutamente todo. Tú solo tienes que vender. Esa es la idea, ahí es donde la inversión va a ir.

También vamos a cubrir más regiones en los países que ya operamos, México tenemos alrededor de 70%, Chile tenemos 40%, Colombia tenemos 30%. Queremos llegar, por lo menos, a 90% de cobertura en todos los países que operamos.

Y por último, vamos a ofrecer nuestro software de logística a las compañías de ecommerce que utilizan su propia infraestructura. Se llama Ruta99, un SaaS, para todos los ecommerce que tienen algunos vehículos como camiones o motocicletas trabajando. Por ejemplo, algunas compañías tienen 80% del volumen de sus envíos es a través de 99 minutos, pero luego tienen el otro 20% con sus propios vehículos haciendo entregas. Ofreceremos el software para que las personas tengan una mejor herramienta con servicio de tracking y todo lo que ya desarrollamos.

Es un camino difícil por delante, pero es muy emocionante todo lo que estamos lanzando, ahora solo tenemos que asegurarnos de cumplirlo.”

Todo un gran camino

Definitivamente la historia de Alexis seguirá inspirándonos cada vez que la revivimos. Lo que en algún momento inició como un simple ecommerce, hoy es una gran compañía dedicada a la logística y transporte de última milla especializada en e-commerce.

Seguiremos invirtiendo y acompañando a emprendedores y emprendedoras de toda la región para ayudarlos a construir compañías exitosas que resuelvan problemáticas interesantes con tecnología a escala.

Si eres un emprendedor o emprendedora utilizando tecnología, escríbenos a team-mx@500.co, nos encantaría evaluar una inversión y apoyarte a crear una startup exitosa.

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Autor — José Herrarte

Eterno aprendiz de procesos creativos y comunicación humana. Experiencia en emprendimiento, redacción y marketing. Responsable de la presencia de 500 LatAm como marca a través de contenido relevante.

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