El tanque de gasolina del ecosistema emprendedor

Los últimos años han sido diferentes a las décadas pasadas, si bien siempre hemos tenido crisis tras crisis en América Latina, la realidad es que el impacto de la pandemia en el mundo tiene una escala diferente.

No hemos salido de eso y tenemos hoy una guerra en Ucrania, sumado a un problema económico global, con alzas de interés y mercados públicos complicados.

Todo esto genera una nube de pesimismo, no sólo en los mercados, sino en muchas personas a nuestro alrededor. Y obviamente lo sentiremos todos en una inflación no menor en todo lo que consumimos y necesitamos para vivir y construir cosas.

Arriba de eso, la madurez del ecosistema y ciertas empresas, nos lleva a encontrar áreas de oportunidades que no son menos relevantes que la pandemia o la guerra. Tenemos que subir la barra desde nuestra trinchera, muchas veces, con las probabilidades de éxito en contra y con pocos recursos.

Sin embargo, en ese contexto es justamente donde cada emprendedor y emprendedora que se atreve a soñar con un futuro mejor, que intenta con toda el alma proponer algo diferente al mercado, puede lograr algo increíble: cambiar el rumbo para todos.

Ese optimismo, en contra de todas las posibilidades, es el tanque de gasolina del ecosistema emprendedor.

El contexto y la experiencia son una curva laffer.

Hace 11 años, cuando arrancamos Mexican.vc, uno de los primeros fondos de Venture Capital de LatAm, no teníamos ni la más remota idea de lo difícil que era crear un fondo de inversión. Tanto así que muchas veces he mencionado: “Si hubiéramos sabido lo difícil que sería, no hubiéramos empezado”.

Esto es una paradoja extremadamente interesante.

Algunas veces la causa del optimismo emprendedor puede ser la ingenuidad.

El no conocer los retos que vendrán nos permite embarcarnos en un camino, donde en el peor de los casos, con un fracaso, podrías obtener más conocimiento y crecimiento personal. Y por el otro lado, no recorrer el camino, te garantiza no lograr nada.

Cuando tienes mucha experiencia en una industria, seguramente vas a tener tanto contexto, recursos, conexiones, habilidades, que puedes visualizar el camino exacto para saber cómo producir cambios radicales que generen nuevas y mejores oportunidades para tus clientes o eficiencias que sean útiles para tu industria. Este podría llamarlo un optimismo experto.

Sin embargo, es en medio del camino, entre la ingenuidad y la especialización, donde es muy difícil encontrar optimismo, porque tienes suficiente conocimiento para identificar todas las razones para fracasar, pero no tienes todas las respuestas para evitarlo.

En este contexto, es relativamente fácil tratar de validar nuestro pesimismo, tratando de demostrarle a cualquier persona optimista que está equivocada.

Nuestra propia falta de convicción en poder mejorar el mundo puede generar que queramos “salvar” a las pobres almas emprendedoras del dolor que podría tener su fracaso, tratando de hacerles ver todas las formas en las que podría salir mal.

Eso me recuerda mucho a un imán del refri que alguna vez compró mi hermano que decía: “Los que creen que es imposible no deberían de interrumpir a los que lo están haciendo” (Por cierto, esa vez también compro otro que decía “si vas a caminar en hielo delgado, pues podrías hasta bailar”, si ya vas a tomar un riesgo, tómalo divirtiéndote pues!).

Un descubrimiento interesante al pensar en el optimismo de esta manera es que nos ayuda a motivarnos, ya que si queremos emprender en una industria y estamos en medio de este camino, podemos seguir aprendiendo hasta pasar al lado derecho de la curva, o bien, pivotear y usar nuestros conocimientos en esta industria para emprender en otra, donde tengamos más ingenuidad.

La crítica constructiva

La mejor manera de impactar el mundo, es dedicar toda nuestra atención hacia las cosas que podemos y queremos cambiar.

Ser críticos nos permite seleccionar muy bien las cosas que queremos cambiar y desarrollar nuestras habilidades nos permite aumentar las cosas que podemos cambiar. El optimismo empuja la frontera de lo que creemos que podemos lograr, jugando a nuestro favor.

La crítica también tiene diferentes maneras de presentarse en nuestras mentes, no es lo mismo decir “esto está mal, que alguien haga algo” a decir “esto está mal, esto es lo que podemos hacer al respecto”.

En mi experiencia, el primer tipo de pensamiento puede agotar el optimismo, ya que en muchas ocasiones esa situación continúa, fuera de mis posibilidades de afectar esa realidad. El segundo tipo, me permite proponer alguna manera de avanzar, y por lo tanto, alimenta mi optimismo.

Es importante afinar nuestro ojo crítico y buscar oportunidades cercanas al campo de lo que podemos impactar.

Encontrar optimismo

Pienso que es posible recargar el tanque de optimismo de manera consciente. No se trata de ignorar problemas, ni de tratar de vivir en una burbuja falsa sin ver todos los problemas del mundo. Sin embargo, creo que una de las habilidades que hay que desarrollar en el camino emprendedor es justamente la capacidad de enfocar nuestro ojo crítico al campo de acción donde podemos tener un impacto, y después, avanzar.

El ciclo de hacer algo y ver progreso es literalmente el mecanismo que nos hace reflexionar que vamos por el camino correcto y que vale la pena superar cada reto conforme va pasando.

Regresando al ejemplo de Mexican.vc, fue el ciclo constante de ver algunas empresas, personas y clientes que poco a poco fueron inspirándonos a seguir adelante, a seguir resolviendo los retos que, de haberlos conocido desde el principio, quizá nos hubieran detenido por miedo. Porque lo que tampoco conoces son todos los resultados positivos que ir por ese camino te va a dar.

Literalmente, como dice la canción: “Se hace camino al andar, golpe a golpe, verso a verso.”

Y a ti, ¿qué te da optimismo?

Te agradecería profundamente que si llegaste hasta aquí, me puedas regalar un poco de tu optimismo.

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