Founders cuentan su experiencia en Somos Lucha

Con la misión de descubrir e invertir en los emprendedores y emprendedoras más talentosos de Latinoamérica, cada año abrimos 3 convocatorias de nuestro programa de acompañamiento e inversión “Somos Lucha”.

La mejor forma de contar el impacto de nuestro programa, es en voz de los founders de nuestro portafolio. Apenas hace cuatro meses, compañías del batch 15, finalizaban 16 semanas muy intensas de “Somos Lucha” y se presentaban a un grupo selecto de inversionistas en nuestro Demo Day.

Decidimos sentarnos a conversar con dos founders que recientemente atravesaron el programa, para entender desde sus perspectivas, cómo “Somos Lucha” impactó en sus compañías. De esta manera, podemos ver sus avances y compartir estos insights con nuestra audiencia.

A continuación, te presentamos a los founders que nos compartieron su experiencia:

Eduardo Rivera

CEO y Co-Founder de Loopay, Fintech fundada en Colombia y con presencia en Ecuador, que provee financiamiento y pay out al sector de Supply chain.

Sitio web: https://loopay.com/

Fernanda Aldrette

CEO y Co-Founder de Databits, EdTech fundada en Ecuador, plataforma de cursos online en Ciencia de Datos en Latinoamérica.

Sitio web: https://databits.ai/

Cuéntame tu experiencia con el programa “Somos Lucha”.

“Entramos a 500 con 3 clientes, US$30 mil de cartera colocada y un MVP básico de lo que queríamos hacer y terminamos el programa cerrando la ronda más alta del batch, levantamos US$2 millones, tocando el techo de los 100 clientes activos y US$1 millón de cartera colocada.” — Eduardo de Loopay

“Lo podría definir como una experiencia bastante retadora. Tienes estos espacios en donde obtienes información, conocimiento de otros founders, mentores, etc, pero al final todo tiene que ir redirigido a la práctica, a lo real, a tu empresa y cómo está obteniendo mejores resultados.” — Fernanda Aldrette

Algo que nos queda muy claro de las conversaciones que tuvimos, es que, si bien todas las empresas que entran al programa son etapa temprana, cuando entramos al detalle, vemos que cada una está en contextos diferentes.

Ya sea por cómo está estructurado el equipo fundador, cómo nace la empresa, o cuánto tiempo llevan operando. Cada compañía tiene un escenario particular, es por eso que realizamos un programa de acompañamiento personalizado en base a las necesidades de cada compañía.

En el caso de Loopay, Eduardo nos cuenta cómo siendo múltiples founders con diferentes enfoques, lograron muchas cosas en 16 semanas:

“En 16 semanas pasamos de 0 a 100, al ser 4 founders, pudimos trabajar desde diferentes frentes el programa.

Yo me pude dedicar con Diego, mi otro socio, y René, nuestro Punto de Contacto, a diseñar una maquinita de traer clientes todo el tiempo. Salimos del programa aprobando tres créditos diarios de la capacidad de leads que traíamos a la plataforma.

Empezamos a tener contactos con inversionistas, y tuve la fortuna de poder hablar con René y Damaris para entender cómo avanzar en temas de inversión, preparar todos los materiales, el correo, el oneliner, el dataroom, etc.

Encontramos en el equipo de 500 esto de que si nosotros vamos a otra velocidad, pues ellos entregan esos insumos a la velocidad que lo necesiten.

Trabajamos principalmente en inversión y clientes.”

Al conversar con Fernanda, vemos que el contexto de su compañía es totalmente diferente, Databits ya había alcanzado un punto de equilibrio cuando entraron al programa y los cambios se vieron en la operación:

“Es una experiencia que te hace repensar muchas cosas, hacer una introspección hacia la empresa, y analizar y preguntarte si es la mejor manera de hacerlo. Por ejemplo, cuando empiezas a plantearte metas mucho más grandes, te das cuenta que tienes que cambiar la estrategia de tu empresa para encaminarte hacia allá.

Para mí, esa experiencia de 4 meses fue mucho trabajar en la estrategia, el modelo de negocio, lo comercial, el producto, el cliente, etc.

Tuvimos que tomar decisiones súper radicales y difíciles para reenfocarnos en una sola cosa porque somos un equipo pequeño y el desenfoque no te permite avanzar rápido.

También ayuda mucho que como founder tengas un mentor como 500, que si bien al final la decisión es tuya y de tus founders como equipo, es muy enriquecedor escuchar otras perspectivas y analizarlas, porque generalmente por estar tan inmerso en la operación, es difícil ver las distintas posibilidades.

Cuando arranqué el programa era founder única. Luego un mes después, se unió mi co-founder como CTO. Inclusive esta decisión de buscar un co-founder, vino de todas esas conversaciones que teníamos con Paty, René y demás.”

¿Cómo describirías el antes y después de tu compañía al pasar por el programa “Somos Lucha”?

En Latinoamérica, gracias a la creatividad de las personas, todos los días nacen nuevos negocios como una forma de afrontar las necesidades individuales y colectivas de la región.

Sin embargo, la diferencia entre un negocio tradicional y una startup, está en la velocidad en la que el equipo quiere acelerar su negocio y qué tan grandes quieren llegar a ser.

En el caso de Loopay, una empresa que mejoró 814% su North Star Metric durante el programa, Eduardo nos comenta el antes y después que experimentaron en “Somos Lucha”:

“He tenido compañías antes de Loopay y funcionaban, tenían facturación, generaban empleo, pero yo acuñó un término que son como un zombie, que no crecen, pero tampoco se mueren. Se quedan ahí, reciben dinero, todos estamos en una zona de confort.

En cambio una startup, todo el tiempo se está sacudiendo. El hecho de tener que pensar y experimentar, probar, descartar, o fortalecer esos experimentos que hacíamos, nos hizo ser realmente una startup.

Después de esas 16 semanas, tener algo con lo que podemos salir al mercado y resolver necesidades que nosotros queremos resolver, fue lo más importante de haber pasado por 500.

De pronto, todos estos conceptos que tú tienes de startups, cuando pasamos por 500 lo pudimos vivir. Era la presión de todas las semanas llegar a un resultado, no siempre tenía que ser un buen resultado, simplemente experimentar.”

Fernanda nos comenta la situación que Databits estaba atravesando al iniciar el programa y los aprendizajes sobre urgencia y metas que los hicieron realmente una startup con mentalidad de crecimiento:

“Databits nació de otra compañía, estábamos tratando de salir y tener nuestro propio camino y visión como empresa. Nos estaba costando dar ese salto y ser independientes. Pero logramos hacer el 100% de esa transición durante el programa.

Lo que pasó, una vez entramos y salimos del programa fue esta mentalidad de startup de pisar el acelerador, de todo es urgente, todo es para ya, todo es rápido, el tiempo es muy importante.

Probablemente las metas que para mí parecían muy grandes antes de entrar al programa, ahora ya no lo son. Una meta mucho más ambiciosa y retadora, te obliga a repensar la estrategia para poder llegar.

Esos fueron los más grandes aprendizajes, el sentido de urgencia y el ponerte metas ambiciosas.”

¿En qué área de negocio tuvo más impacto “Somos Lucha”?

Durante el programa de 16 semanas, nos aseguramos de inyectar el know how de más de 260 inversiones a las 10 compañías seleccionadas.

Tocamos temas desde la estructura legal, desarrollo de producto, marketing, ventas, finanzas y una preparación clave para preparar las siguientes rondas de financiamiento. Dependiendo de los objetivos de la empresa y las necesidades de los founders, enfocamos el acompañamiento.

Eduardo nos relata que el factor que cambió la historia de Loopay fue el frente comercial y cómo su Punto de Contacto los ponía a prueba constantemente:

“Creo que lo que cambió la historia de Loopay fue la máquina para atraer clientes. Si no hubiéramos dedicado las semanas que dedicamos a entender cómo construir esa maquinita, Loopay no sería lo que es hoy.

Recuerdo muy bien las palabras de René a Diego, mi co-founder: ‘Diego, tú tienes la capacidad de romper Loopay, porque si traes muchos clientes vamos a probar si la tecnología es lo suficientemente robusta o se va a romper y si operativamente es lo suficientemente estructurado para ejecutar todo lo que hacemos.’

Si no hubiera sido por tener esa máquina para obtener clientes bien construida, con una promesa de valor clara, seguramente no hubiéramos roto tantas cosas en el camino, que es lo que nos permite tener cosas tan interesantes y que de verdad resuelven un problema en el mercado en el que Loopay está jugando.”

Fernanda también nos cuenta sobre el impacto que el programa tuvo en sus ventas, procesos y estructura, donde vió la necesidad de tener a un equipo más robusto que le permitiría delegar y enfocarse en otras áreas:

“Antes de entrar al programa yo estaba a cargo 100% de las ventas con una pequeña ayuda, pero en realidad fue muy evidente que cuando tuve que salir a hacer por primera vez fundraising, previo a demo day, las ventas cayeron radicalmente.

Obviamente, eso te hace analizar muchísimas cosas sobre tu rol como CEO, y entender que hay momentos en donde vas a tener que salir a levantar capital y necesitas una estructura sólida para que la empresa siga funcionando e incluso siga demostrando buenos resultados.

En mi caso, re-diseñamos la estrategia comercial, estandarizamos muchos de los proceso que antes dependían de mí, desde cómo llevar todo ese conocimiento de cómo cerrar un trato hasta cómo vender el producto, — que sí tiene una curva de aprendizaje porque vendemos un producto bastante técnico -, y cómo hacerlo escalable con un equipo comercial.

Estamos en el camino y sobre la marcha. Ya hay un gerente comercial y estamos creciendo al equipo de ventas de la mano de él. Ahora estoy más tranquila de que tengo un equipo sólido para esos momentos en donde necesito enfocarme en otras cosas, y aún así la empresa va a continuar y va a seguir creciendo sus ventas.”

¿Qué recomendación le darías a los founders que están aplicando al programa para que le saquen el máximo provecho?

En el caso de Loopay, Eduardo comparte recomendaciones para la etapa de aplicación y para aprovechar el programa, haciendo énfasis en networking:

“Sean muy sinceros con lo que cuentan, cómo lo cuentan, en qué estado están y si tiene magia, va a convencer. Creo que todas las ideas son buenas, pero si los equipos son capaces de ejecutarlas, hay una gran diferencia entre hacerlo y no hacerlo.

La etapa en la que 500 arranca el programa, no está buscando unicornios, está buscando buenos equipos, una buena idea de negocio. Por ejemplo propio, nosotros no facturábamos, no teníamos nada, ellos creyeron en nosotros y pasó magia después.

Ya estando en el programa, sáquenle provecho a la red de 500. Considero que construí amistades con founders de otros batches, y cuando voy a México o a los países donde ellos están, nos juntamos. La experiencia y raspadas de otros founders te ayudan a quitarte dolores de cabeza.

Todos los que trabajan en 500 son unos cracks. Santi, Didier, Regi, Paty, Damaris, yo tuve la oportunidad de trabajar con todos en diferentes ocasiones.

Si te rodeas de otros que están obsesionados por resolver problemas, pues tendrás la capacidad de ver el mundo con ganas de resolverlo y no de quejarte.

Traten de verdad de hacer el programa a conciencia porque en el caso de nosotros, fuimos uno de los 10 seleccionados, entonces si tú le quitaste ese puesto a otra persona, solo por respeto a las otras miles que se presentaron y no pasaron, sácale el jugo al máximo a todo lo que el programa te puede ofrecer más allá de los 60 mil dólares.

Si tú llegaste hasta allí es porque tienes mucho que dar, entonces vale muchísimo la pena aprovecharlo.”

Fernanda hace énfasis en la variedad de actividades y temáticas que abarcamos en el programa, y nos comparte como en su contexto de founder única al inicio, tomó decisiones para aprovechar al máximo las sesiones de contenido:

“Es muy importante involucrar a todo el equipo de la empresa, porque hay tantas actividades, temas para founders, como estrategia o fundraising, también hay muchísimos espacios para CTOs, equipos de tecnología, equipos comerciales, de expansión, etc.

En mi caso, cuando yo arranqué el programa estaba como founder sola, y era muy complicado poder asistir a todos los eventos. Conforme fui involucrando a más personas del equipo fue mucho más productivo. Al final ese conocimiento se queda dentro del equipo.

Por el lado del Punto de Contacto, todo el equipo está súper comprometido con los avances de las empresas, recomendaría ser súper abiertos, transparentes y honestos con lo que está pasando en tu empresa.

No esconder las cosas porque creas que te van a criticar o ver mal. Obviamente hay muchísima presión porque estás con founders increíbles, así como el programa es de alto rendimiento la gente es de alto rendimiento también, pero ganas mucho más si compartes.

Eso es lo que más valor te agrega como emprendedor, tener a un equipo adicional como el de 500, pensando en cómo resolver mi problema. Eso para mi fue algo muy importante porque en el momento en el que yo decidí abrirme, empezaron a solucionarse cosas que estaban pendientes.”

Key takeaway Eduardo

“Siempre he creído que es mejor pedir perdón que pedir permiso.

En esta carrera del emprendimiento, absolutamente todo lo que tú aprendas te va a servir para algo. Creo que si de verdad tienes la oportunidad de presentarte, hazlo. Lo peor que puede pasar, es que no pases.

En la etapa en la que estamos nosotros como startup, no presentarnos habría sido perder mucho.”

Key takeaway Fernanda

“Algo muy valioso después del programa es la comunidad.

Cuando pasas por el programa y luego sales, tienes estos canales donde cualquier duda que tú tengas, puedes contactar de manera directa a otros founders.

O bien, tienes al equipo de 500 que te ayuda con intros, si necesitas apoyo en temas de fundraising, el equipo es súper comprometido.

Quizás, si hubiera buscado hacer este tipo de acercamientos por mí misma, no sería imposible, pero definitivamente me hubiera tomado mucho más tiempo. Tener una red de apoyo acorta los tiempos para obtener resultados. Eso es súper bueno.”

En resúmen

Queremos agradecer profundamente a Edu y Fer, por tomarse el tiempo de conversar y compartir su experiencia con nosotros. Nos sentimos muy afortunados de trabajar con tant@s founders talentosos.

Todo el conocimiento y know how que nuestro equipo para LatAm tiene, es lo que inyectamos en las compañías seleccionadas a través del programa: Somos Lucha.

Si tienes una startup en Latinoamérica, queremos conocerte y ayudarte a construir una compañía exitosa. Recuerda que las compañías seleccionadas recibirán $60,000USD de inversión.

¡La convocatoria para ser parte del batch 17 está abierta hasta el 31 de julio 2022! Esperamos tu aplicación en aplica.500.co

¿Quieres saber más sobre el programa? Lee los detalles aquí.

Conoce los términos de la inversión aquí.

Si tienes alguna duda, contáctanos en: aplica@500.co

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