Nuestra inversión en Pacto

En México, gran parte del sector de restaurantes y bares aún tiene limitadas herramientas para participar en el comercio electrónico, aceptar pagos móviles, y hasta hace unos años, una renuencia a digitalizarse.

Debido a la pandemia, muchos restauranteros han sido obligados a utilizar códigos QR para darle acceso a un menú digital a sus clientes, sin embargo, muy pocos son capaces de completar una orden digital. En general, el QR dirige a un PDF o sitio web informativo.

En 500, siempre hemos tenido un interés genuino de digitalizar este sector en nuestra región. En 2013, como parte del fondo Luchadores I, invertimos en Clip con el objetivo de ofrecer una solución de pago que permita a las empresas aceptar fácilmente pagos electrónicos a través de un dispositivo físico (lector de tarjetas) y una app.

Años después, aún existiendo una gran oportunidad para este tipo de clientes, conocimos a Pacto: Una plataforma integrada que permite a los restaurantes y bares de LatAm crear fácilmente tiendas en línea y aceptar pagos móviles con la misión de impulsar la economía sin efectivo.

Algunos de los factores relevantes son:

  • Gran equipo fundador con más de 15 años de experiencia haciendo negocios en LatAm y trabajando para importantes empresas como Apple, Samsung y PwC.
  • Un mercado sin un ganador claro y sin jugadores regionales.
  • Solo un 2–3% del mercado está digitalizado. Suficiente espacio para que varios jugadores crezcan sin competir cara a cara.

No fue solamente el tamaño de la oportunidad, si no la suma de una serie de factores que nos llevó a hacer una inversión de US$100k en Pacto, participando junto a Lightspeed Ventures, TNT Ventures y FEMSA Ventures en la ronda pre-semilla de la empresa.

Seis meses después de nuestra inversión inicial, Pacto demostró su capacidad para crear producto, probar hipótesis iniciales, descartar supuestos, atraer inversores para impulsar su estrategia de comercialización, y lo que es aún más importante, contratar talento de primer nivel.

La compañía aumentó su potencial de crecimiento al convertirse en una solución más integral para las necesidades actuales del mercado. Esto nos llevó a realizar un follow-on de US$250k en mayo de 2022.

Perfil de cliente y mercado

El equipo de Pacto decidió enfocarse únicamente en las cadenas medianas y grandes de restaurantes en la Ciudad de México, donde la densidad de población y las transacciones tienen el potencial de probar la propuesta de valor e iterar el producto de una manera más efectiva.

Tanto los compradores, como meseros, cocineros y propietarios desean un mejor control y previsibilidad de la experiencia de consumo y operación. Por ahora, tienen múltiples stakeholders: dueños y gerentes operativos de restaurantes o bares como comprador y el cliente, meseros y cocineros como usuario.

Algo que representa muy bien a Latinoamérica es su gran cantidad de oferta gastronómica. Con 1 millón de restaurantes y bares, la Ciudad de México por sí sola es un mercado repleto de experiencias.

A mayor escala, LatAm tiene alrededor de 20 a 30 millones de restaurantes y bares. Somos una parte del mundo con un alto dinamismo en este tipo de negocios, en donde muchos, aún utilizan sistemas de antaño que ya no funcionan para las necesidades actuales.

Por mucho tiempo, los problemas de infraestructura o dinámicas de mercado que tenían que resolverse en esta industria para aceptar pagos electrónicos, eran tan grandes que por sí mismas constituían una startup y un mercado.

Hoy, después de una pandemia y muchos códigos QR, sabemos que todo vive en tu smartphone. Lo tienes todo aquí, en tu bolsillo. El uso de smartphones con FinTech, te da la libertad de comprar un boleto de avión, pagar el cine, y ahora con Pacto, pagar el restaurante.

El detalle que nos emociona

Dentro de sus primeros meses de operaciones, Pacto probó su tesis inicial de que los pedidos y pagos en los restaurantes y bares de LatAm están rotos.

Gran parte de esto se debe a que los POS (puntos de venta) actuales, son sistemas obsoletos y mal mantenidos. Más del 70% de las transacciones se realizan en efectivo, lo que dificulta que los propietarios y gerentes tengan una administración efectiva y en tiempo real de sus restaurantes.

Casi todos los restaurantes tienen puntos de venta que no fueron creados por startups con fundamentos tecnológicos, sino fueron creados por compañías de una generación pasada, que sí resuelven el problema, pero muchas de ellas sin estar conectadas a internet, sin posibilidad de integrarse a soluciones modernas y con precios de entrada altos por hardware.

A diferencia de otras regiones con mayor madurez tecnológica, como US o Europa, en donde pones tu orden en una iPad y parece magia, el mercado de LatAm ha sido tan difícil de penetrar, que nadie ha realmente ganado.

El equipo de Pacto entendió que el reto está realmente en dar una experiencia de uso más sencilla e integrada para todos los stakeholders. Por eso, desarrollaron un MVP para ayudar a los comerciantes a configurar menús dinámicos y personalizados que permiten a los clientes hacer pedidos con mayor rapidez, permitiendo pagar con billeteras digitales.

Funciona de esta manera:

  1. El cliente escanea con su smartphone un código QR para visualizar el menú y realizar el pedido. Cada código QR está asociado a una mesa para simplificar los pedidos a los meseros.
  2. Una vez que los clientes hacen su pedido, la cocina lo recibe de inmediato a través de la consola y comienza a preparar la comida. El restaurante tiene visibilidad en todo momento de los pedidos actuales y nuevos que registra el cliente.
  3. Finalmente, cuando el cliente quiere pagar y dejar una propina, puede hacerlo a través del app con su tarjeta de crédito, o mediante el uso de billeteras digitales como Apple Pay, Google Pay o Mercado Pago.
  4. Existen otras funcionalidades a las que el cliente puede acceder a través de Pacto como entrega de alimentos, promociones, entre otras.

Actualmente, como parte de su estrategia de comercialización, ofrecen diferentes planes: POS LITE, POS PLUS Y POS PRO.

Lo que nos emociona de esta tecnología para Latinoamérica, es el hecho de que ya no necesitas pedírselo al mesero, se lo pides al smartphone.

El mesero no desaparece, sino se dedica a lo que realmente hace y en lo que es muy bueno: darte una buena experiencia poniendo atención al detalle en tu orden.

Si quieres una hamburguesa sin lechuga y papas horneadas en lugar de fritas, es muy fácil hacer modificaciones con Pacto.

Ya no tienes que cachar al mesero haciéndole señas. Abres nuevamente el app, pides lo que quieres, y sale el mesero con tu orden a dejártelo. Te da un buen servicio, muy atento, sin depender de la memoria, ni de la hoja de papel, ni de sistemas fragmentados para cobrar la factura y la propina.

Básicamente, a través de tecnología subes la calidad del servicio, ordenando esta parte de los restaurantes y bares que por mucho tiempo ha sido caótica.

La sofisticación del equipo

El producto que vemos hoy es un reflejo del equipo detrás. A finales de 2021, invertimos en una empresa que tenía solamente 2 cofundadores.

Gracias a su experiencia con la metodología de Silicon Valley de alto crecimiento, mezclada con su experiencia viviendo en la región, junto a la empatía que traen para abordar LatAm, hoy Pacto tiene a un equipo de primer nivel con experiencia en Apple, Rappi, Konfio, OnDeck, Mastercard, PwC, Kavak, Samsung, entre otros.

Para nosotros, ver gente que tiene experiencia relevante nos da validación de que van por el camino correcto para seguir evolucionando y posicionando el producto.

Conclusiones

Definitivamente Pacto tiene un reto interesante y complejo al mismo tiempo. Creemos que la tecnología de un restaurante o bar, debe ser simple de utilizar. Amigable para dar una gran experiencia al cliente y modernamente eficiente para facilitar la operación.

Ahora es posible conectar a empleados, operaciones y clientes en una plataforma fácil de utilizar para ayudar al restaurantero a estar un paso adelante. Facilitando que se enfoquen en lo que mejor saben hacer, la preparación, calidad y presentación de cada plato.

El equipo fundador de Pacto es un paquete completo, con el equilibrio adecuado de experiencia global y local para ganar el mercado; experiencia empresarial para construir la compañía con Ryan Croft, desarrollo de productos de vanguardia de Silicon Valley con Gordon Whitehouse, y experiencia local en el sector financiero y pagos con Rodrigo Kuri.

Estamos emocionados de seguir respaldando a Pacto en su camino a crear la plataforma definitiva para el restaurante y bar moderno de Latinoamérica.

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